Embodiment

Our existence is an embodied existence. Our body represents existence in its most basic form. It is through our body that we exist and through our body that we sense ourselves and the world around us. Our body is our primary connection to what it means to be alive. Through our body we experience what expansion and growth are, and through this same body, we experience decay and finiteness. As Hoffman (2006) puts it: “Embodiment is the experience of the [existential] givens in our bodies” (p. 18). It is through our lived body and our emotions that we experience what is important to us. We experience connection with other people primarily through our body. Our body also sends us signs when we don’t respect our existential givens. When we overestimate ourselves and don’t recognize our limits, our body will let us know. Even when we don’t find a purpose in life, our body will react or give up (Frankl, 1946/2006). It is through our body that we notice if a situation makes sense to us or not (see section 7). Through our body, we can sense that we are alive.

Bugental (1999) puts the embodied ‘here and now’ experience at the heart of the existential practice. He calls it the living moment. Focusing on the living moment in counseling and therapy provides a direct pathway to the core of our existence. Existence is not to be found in the past, nor in the future, nor in our life story. Life is here and now. One of the great paradoxes of life is that when we listen to our body in the ‘here and now’ we might transcend our individuality, feel connected to something universal and tap into the Un-Known.

Bron: The Existential Givens – Siebrecht Vanhooren (Manuscript MOOC 2018, KU Leuven)

Wat is de magie van yoga? De magie van yoga is niet zomaar in een paar woorden te vangen. Het is uiteraard wel van waarde om zo nu en dan een poging te doen. Dat kan vanuit de traditie van India. Ik zoek het ook zeker daar, maar toch ook wel in de meer ‘westerse’ traditie en eigenlijk nog het liefst in het hier en nu en daarmee in een taal die als het ware in mijn dna zit.

Dan is voor mij, toch steeds weer ‘embodiment’ een van de grote yogaschatten. Door yoga komen we letterlijk weer in contact met ons lijf. Dat gaat zo … Doordat we spanning loslaten in spieren, is er weer ruimte voor doorbloeding en levensenergie én heel interessant ‘sensitiviteit’. Wist je dat de verslechterde doorbloeding van onze trapeziusspier (van je schouderkoppen naar je nek en rug) binnen twintig minuten van inspanning al meetbaar is? Dat heeft de natuur handig bedacht. We worden ongevoeliger en zo hebben we krom gebogen achter onze laptop fijn minder last van die spieren.

Het omgekeerde gebeurt bij yoga. Met behulp van druk en rek en beweging brengen we levendigheid terug in onze spieren en omliggend bindweefsel. We voelen weer dat we bewegen, bijvoorbeeld in de rug ter hoogte van de hartstreek of diep in het bekken. Door deze sensitiviteit nemen we ons zelf meer waar – en we nemen het hier en nu meer waar. Simpelweg omdat we meer voelen. Er is dus meer contact! Dat geeft ons organisme vertrouwen. We ervaren echte (realtime) houvast. En daardoor gaan we vanzelf nog dieper ontspannen.